涉嫌串通抬高价格,亚马逊面临指控

橙子 09-16
小编有话说
加州指控亚马逊通过与供应商交易抬高商品价格。

本周,加利福尼亚州起诉亚马逊,指控这家零售巨头通过与在其平台上销售的公司签署限制性协议,以抬高商品价格。

加州总检察长罗伯·邦塔(Rob Bonta)表示,他的办公室进行的一项调查发现,如果不是因为与亚马逊签订的协议,使用亚马逊在线市场的一些卖家本会降低价格。他表示,该州的消费者多年来一直在支付过高的价格。

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这起诉讼加剧了对美国最大科技公司们的批评,由于它们的规模,这些公司已经受到了全国各地法院、监管机构和立法机构的严格审查。

亚马逊的代表没有立即回应对诉讼的置评请求,该公司否认在类似案件中违反了反垄断法。

问题在于所谓的“最惠国”定价模式,即买方或亚马逊等平台与供应商达成协议,以获得最低可用价格。多年前,欧洲监管机构和美国立法者批评亚马逊使用此类交易,称它们阻碍了供应商在其他地方降低价格。2019年,亚马逊放弃了这些交易,转而采用了一种不同的定价模式,称该模式让卖家有责任自己定价。

但邦塔办公室表示,亚马逊仍然会达成导致更高价格的协议。该诉讼要求州法院禁止亚马逊签订反竞争合同,任命一名监察员,并对亚马逊处以罚款。诉讼举出了一个例子,“一家大型消费电子设备供应商”试图通过亚马逊的竞争对手提供折扣。根据诉讼,亚马逊随后要求供应商支付10万美元,以维持亚马逊商定的利润率。诉讼称,这一经历降低了供应商今后“提供产品折扣的欲望”。

近年来,有关亚马逊定价政策的类似诉讼结果喜忧参半。

去年,一名法官驳回了哥伦比亚特区总检察长对亚马逊亚马逊定价系统提起的诉讼,裁定该诉讼缺乏足够的事实细节以使其可信;但今年3月,西雅图的一名联邦法官裁定,一群消费者可以提出类似的单独诉讼。

加州周三提起的诉讼有所不同,因为它的依据是该州的法律,比联邦法律或华盛顿特区的法律更广泛,包括对“不正当竞争”的广泛禁止。加州的法律已经对苹果和其他公司产生了影响。去年,一名联邦法官驳回了Epic Games针对苹果提出的联邦反垄断指控,但允许根据加州法律提出的指控继续进行。