最不可能发展电子商务的地区,竟然局势逆转了?

叶子 09-09
小编有话说
虽然进展缓慢,但在线交易的吸引力猛增。

从历史上看,中东和北非地区一直是最不可能采用电子商务的地区之一。传统实体零售的持续优势,加上对货到付款与卖家当面交流的偏好,意味着网购并不像其他国家和地区那样受欢迎。然而,这种情况在COVID-19大流行之前已经开始发生变化,大流行只不过进一步促进了变革。

因此,咨询公司科尔尼(Kearney)去年将其对海湾地区(GCC)电子商务市场的预测从2020年的210亿美元修改为240亿美元。他们估计,到2025年,中东这一地区的市场规模将翻一番,达到每年500亿美元。

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(图源网络,侵删)

中东和北非如何逆转电商局势?

许多因素可以归因于中东和北非对网上购物的采用,包括大量精通数字技术青年人口的存在,以及较高的移动和智能手机普及率,尤其是在海湾。这些因素一直为电子商务提供了坚实的基础,但要实现这一变化,需要在线商务的供需方逐步改变。

在过去的12到18个月里,在风险投资、促进创新的政府政策以及消费者网购意愿提高的推动下,其中大部分已经实现。

一个关键因素是为消费者提供了更多的选择,使他们能够从更广泛的进行在线选择。COVID-19刺激了大大小小的企业探索新的数字领域,从推出虚拟迪拜购物中心到开设 Lulu Hypermarket的网上购物服务和电子商务履行中心。

与此同时,现有的电子商务产业也在蓬勃发展。沙特阿拉伯的默尔集团Tamer Group最近收购了中东最大的母婴电子商务平台Mumzworld,这将有助于在线业务的扩张。沙特科技投资公司STV和中东风险投资公司MEVP等投资者也将继续向沙特电子杂货商Nana等应用程序注入资金,该公司去年年底获得了1800万美元的B轮融资。

中小企业被迫参与和助力

中小企业也应对了COVID-19的挑战。Facebook、世界银行和经济合作与发展组织 (OECD) 2020 年 10 月的一项研究发现, 61% 的埃及公司、56% 的阿联酋公司和 38% 的沙特阿拉伯公司表示,他们的销售额与去年同期相比有所下降

同时,在这些中小企业中,阿联酋47%、沙特阿拉伯 37% 和埃及38% 的报告说,他们上个月超过四分之一的销售额是在网上实现的。在某些情况下,COVID-19迫使许多中小型企业发展其数字业务,包括引入或开发在线购物功能。

尽管大流行期间交易数量有所下降,但相关数据显示,表现最好的行业是电子商务(43笔交易)和金融科技(也是 43笔交易)。这种势头一直持续到 2021 年。

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(图源JETRO MENA)

消费者行为变化

在线消费者行为也发生了变化。80%的阿拉伯年轻人经常在网上购物,而2019年这一比例为71%。此外,中东和北非地区18-24岁人群中有50%在疫情后增加了网上购物。

Visa、迪拜警方和迪拜经济发布的阿联酋范围内2021年保持安全的消费者调查数据显示,98%的受访者表示,他们在大流行期间增加了使用数字支付(非接触式卡和移动钱包)进行在线支付,其中45%表示他们可能更多使用非接触式支付。同样,40% 的受访者表示他们不太可能使用货到付款,这是以前的主要付款方式。

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(图源网络,侵删)

在COVID-19 期间养成了电子商务习惯后,关键的共识是,对于消费者和企业都没有回头路了。

而这对于该地区的政府和投资者来说都是个好消息,他们已采取一系列措施来鼓励以前犹豫不决的电子商务消费者以及一些企业参与。

从改善库存和交付,到立法和建立监管框架以支持在线支付和移动钱包的使用,电子商务似乎越来越深入中东越来越多的人的购物和数字体验中。

挑战仍在,购物体验和安全需要保障

尽管如此,挑战依然存在。研究表明,该地区过去一年的增长仍然落后于其他地区的飞跃。

阿联酋消费者调查的见解表明,如果遇到糟糕的在线体验,购物者可能会不耐烦。超过三分之一的受访者表示,如果他们在完成网上购物时遇到延迟,他们更愿意更换零售商 (37%) 或在另一个网站上购物 (35%),这可能是企业目前需要解决的问题。

同样,来自 ESCWA联合国西亚经济社会委员会发布的一份报告指出,阿拉伯国家的电子商务文化障碍仍然存在。还表达了对“法律障碍、缺乏支付工具以及商家对电子商务的参与有限”的担忧。该地区缺乏数据限制了商家对潜在市场的了解,从而限制了他们冒险参与电子商务的倾向。

可以说COVID-19鼓励了更多的企业和消费者去了解电子商务所带来的可能性,这在海湾等地区以及时尚和食品杂货等垂直领域尤为明显。但同时仍有工作要做,保持势头,促进电子商务产品和服务的广泛采用,将继续需要政府、零售商、银行、平台和支付供应商的持续努力,以及确保大流行时代的消费习惯成为新常态,否则,中东和北非地区在线购物的安全未来尚无法实现。